Critique : « Un Lever de ténèbres » (La Roue du Temps – T4), de Robert Jordan

Quatrième de couverture : Forteresse réputée imprenable depuis des millénaires, la Pierre de Tear est tombée, conquise par Rand al’Thor et un groupe d’Aiels, ces terribles guerriers du désert qui se voilent le visage pour combattre.

Désormais en possession de l’épée mythique Callandor, Rand peut clamer à la face du monde qu’il est le Dragon Réincarné.

Un grand pas en avant, certes, mais vers quelle destinée ? Censé sauver le monde, le jeune homme doit d’abord apprendre à maîtriser le saidin.

Hélas, cette moitié masculine du Pouvoir de l’Unique est une arme à double tranchant. Car elle condamne à la folie et à la mort les hommes à qui elle offre la gloire et la puissance…

Robert Jordan (1948-2007) a livré avec La Roue du Temps la plus grande fresque épique depuis J.R.R. Tolkien, vendue à plus de 80 millions d’exemplaires. Il avait appris seul à lire à l’âge de quatre ans, et dévorait déjà Jules Verne et Mark Twain l’année d’après. Sa vie exceptionnelle s’est achevée en 2007, mais son œuvre se poursuit grâce à sa veuve Harriet McDougal et à l’écrivain Brandon Sanderson qui mène à son terme cette saga phénoménale.

« La Roue du Temps tourne et les Âges naissent et meurent, laissant dans leur sillage des souvenirs destinés à devenir des légendes. »

Détails techniques :

Fantasy – T4 de la série intitulée La Roue du Temps

Editeur : Tor (anglais, 1992) / Rivages, Fleuve Noir (2000) / Pocket (2002) / Bragelonne (2012)

984 pages (broché)
Broché : 25 € / 2 tomes en poche : 7,90 € par tome / Numérique : 9,99 €

La Roue du Temps – Liste des romans

Cliquez sur l’image ci-dessous pour l’agrandir

(Wikipédia)

« […] Il est difficile de surpasser le monde complexe et détaillé créé ici » Locus

Adaptation TV en 2021

Un Lever de ténèbres est le quatrième tome de la saga de fantasy La Roue du Temps écrite par Robert Jordan. Vous trouverez aux adresses suivantes les critiques des trois précédents tomes du cycle (attention, spoilers !) :

En bref : Rand s’est emparé de Callandor, un artefact qui décuple son pouvoir déjà colossal, et ce faisant il a aussi pris la forteresse de Tear (et donc la ville et le reste du royaume). Les Aiels, ce peuple du désert ne vivant que pour l’honneur et le combat, étaient également présents lors de l’assaut et ce sont eux qui veillent sur Rand comme il semble être le héros mentionné dans leurs propres prophéties étranges. Maintenant que les sorcières de l’Ajah Noire se sont révélées (voir capturées pour certaines), Nynaeve et Elayne vont devoir entamer leur traque. Moiraine s’impose comme conseillère auprès de Rand pour mieux tenter de le diriger où elle veut et Perrin s’inquiète de rumeurs de Trollocs et d’Enfants de la lumière ravageant son pays natal. Les Réprouvés se sont emparés déjà de plusieurs nations et mettent en place leurs stratagèmes tandis que la guerre approche. Une question s’impose sur toutes les lèvres : que va faire le Dragon Réincarné pour unifier toutes les terres ? Les prophéties clament qu’il devra le faire dans le sang et les larmes…

« Robert Jordan est parvenu à dominer le monde que Tolkien a révélé. » The New York Times

Un Lever de ténèbres est le premier tome de la Roue du Temps qui élève les enjeux à ce point. Finies les aventures de nos héros battant la campagne, fuyant les Trollocs à leurs trousses, ne combattant qu’acculés, le dos au mur. Fini de subir pour nos héros et héroïnes, avec en tête les trois ta’veren prédestinés à un avenir exceptionnel (et dangereux) que sont Rand, Mat et Perrin. Cette fois, ils prennent vraiment les choses en main en même temps que leur statut social continue de grimper en flèche.

Rand va devoir apprendre à diriger un pays. Réfractaire qui plus est. Surtout pour ce qui est de la noblesse qui, si elle lui fait des courbettes de face, prépare soigneusement le poignard pour son dos. Le berger devenu Dragon Réincarné va devoir s’atteler au commandement, ce qui n’est pas évident quand la moitié du monde préférerait le voir mort et que l’autre le suit à contrecœur. Moiraine et ses conseils de manipulatrice experte sont là pour l’aider, heureusement, seulement elle n’a pas vraiment les mêmes objectifs que lui. Doit-il attaquer l’Illian, son proche voisin qu’il sait être dirigé par un Réprouvé ? Profiter de la guerre civile au Cairhien pour s’imposer dans un rôle de pacificateur et s’en emparer ? Une chose est sûre, il ne peut pas attendre car ses ennemis sont légion et dressent leurs plans contre lui !

« En de très rares occasions, des conteurs très talentueux créent des mondes qui sont au-delà de la fantasy; des mondes qui deviennent réalité. Robert Jordan l’a fait. » Morgan Llywelyn

Ce tome voit le développement des Aiels, ce peuple guerrier ayant vécu trois millénaires dans un désert mortel pour s’endurcir et expier une lourde faute dans leur passé. Les Aiels –  les hommes aussi bien que les femmes – sont étranges et pensent d’une façon très différente de tous les autres. Généralement violente et expéditive. Pourtant, leur culture et leur sens de l’honneur en font mon peuple préféré de tout le cycle (et ce n’est pas peu dire !). Ça et leur sens de l’humour à froid pour le moins surprenant.

« La saga épique de Jordan est une fête pour les fans de fantasy. » Library Journal

Une grosse partie du tome est centrée sur Perrin et son retour au pays, accompagné de Faile – toujours aussi déterminée à ne pas lâcher son balourd de forgeron favori. C’est lorsqu’on voit le contraste par rapport aux gens des Deux-Rivières que l’on constate à quel point Perrin a mûri et s’est assumé comme leader pour son peuple. Il vaut mieux d’ailleurs, car en plus des Enfants de la Lumière qui le recherchent, les Trollocs ont envahi le coin et Padan Fain est de retour avec sa malédiction millénaire pour le faire souffrir.

« …atteint sans doute les plus hauts sommets dans un genre qui n’en manque pourtant pas » Booklist

Étonnamment, le livre trouve aussi le temps de développer les intrigues amoureuses (quoique pas tant que ça quand on considère que c’est le plus gros volume de la saga), entre autres celles entre Rand et Elayne et entre Perrin et Faile. Ces personnages sont souvent aveugles, maladroits ou têtus (voire les trois à la fois) mais ça reste charmant à lire, je me suis retrouvé plusieurs fois avec un sourire idiot aux lèvres.

« […] cette œuvre est vraiment destinée à ceux voulant se lancer dans un nouveau livre-monde. La Roue du temps vous demandera énormément de temps, des années, mais reste une des séries les plus réussies de la high-fantasy, aujourd’hui. Pour peu que vous y soyez sensible, le souffle du Dragon reste dans votre mémoire des années durant. » Elbakin.net

Si certains personnages comme Mat, Egwene et Nynaeve sont un peu délaissés, en revanche dans ce tome, Rand et Perrin sont à leur apogée. Beaucoup de moments dramatiques, beaucoup de tragédies et une sérieuse progression des personnages.

« Jordan a apporté une complètement nouvelle allégorie à l’intérieur d’un concept de fantasy qui va au-delà de cette histoire massive, travaillant avec l’œil d’un artiste et le sens de la responsabilité d’un historien sérieux » Gordon R. Dickson

C’est un long roman, attention aux amateurs mais, s’il est long, c’est qu‘il se passe plein de choses. En tout cas, ce n’est pas (encore) parce que l’auteur s’est emmêlé les pinceaux entre les nombreuses intrigues. Si vous avez aimé jusqu’ici, vous serez ravis comme je l’ai été !

« Une vision puissante du bien et du mal » Orson Scott Card

Mon coup de cœur ici est pour le moment où Rand en apprend plus sur ses ancêtres Aiels. De génération en génération, on remonte les siècles, revivant des vies entières d’épreuves et de sacrifices depuis juste avant la Destruction du Monde. On y apprend entre autres la raison de la libération du Ténébreux, mais surtout le dévouement et le sens du devoir dont ont fait preuve les Aiels pendant des millénaires, brisés et reforgés en une arme pour la prochaine guerre. C’est beau. C’est triste. C’est grandiose. C’est du Robert Jordan comme je l’aime !

Une critique de Cluric

Quelques couvertures et images supplémentaires…

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